Switch Materials' muligheder for 11,6 millioner dollars

Hver uge genudgiver Techvibes en artikel fra Forretning i Vancouver . Denne artikel blev oprindeligt publiceret i nummer #1068 – 13. – 19. april 2010.

Efter at have afsluttet en $7,5 millioner serie B-finansieringsrunde i januar, Burnaby's Switch Materials Inc. er blevet tildelt 2,1 millioner dollars i statsstøtte gennem fonden Innovative Clean Energy (ICE).



Switch, som blev grundlagt i 2006, forventer, at den nu kan have en lang nok landingsbane til at kommercialisere sine smarte vinduer, som indeholder en film af organisk materiale, der gør vinduerne lysere eller mørkere ved at trykke på en kontakt.



Virksomheden positionerer i første omgang sin teknologi som et værktøj til at kontrollere sollysvarme i kommercielle bygninger og biler og igen hjælpe bygningsejere og chauffører med at reducere deres drivhusgasemissioner.

Virksomheden blev spundet ud af forskning udført ved Simon Fraser University (SFU) af Neil Branda, professor i kemi ved SFU og administrerende direktør for 4D LABS, et $40 millioner forskningscenter for avancerede materialer og enheder i nanoskala.



Branda, som også er Switchs CTO, udviklede virksomhedens teknologi gennem sin forskning i organiske materialer, og hvordan sådanne materialer reagerer og ændrer sig til stimuli som lys, kemikalier, varme, tryk og elektricitet.

I laboratoriet opdagede han, at visse lysfølsomme eller fotokromiske forbindelser, som bliver mørkere, når de udsættes for sollys, vil blege, når de stimuleres med elektricitet.

Det åbnede en enorm dør til at lave forskellige applikationer, en af ​​dem er disse dynamiske ruder, sagde Branda om de tynde film, som virksomheden anvender på vinduer.



Switch har ansat syv medarbejdere siden begyndelsen af ​​året, hvilket bringer antallet af medarbejdere op på 17. Virksomheden planlægger at have mere end 20 ansatte ved årets udgang.

Switch forhandler med producenter og distributører, men vil ikke sætte en tidslinje på, hvornår dens vinduer kommer på markedet.

Med ICE-fondskapital tester Switch sin teknologi i udendørs faciliteter.



Til dato er det meste af dets forskning og test blevet udført under simuleret lys og betingelser i virksomhedens laboratorium i Burnaby.

Et af dets største potentielle markeder er Californien. Denne stats Air Resources Board vedtog Cool Cars-forordningen i juni sidste år, og krævede, at nye køretøjer fra 2012 skal være udstyret med solpaneler for at reducere brugen af ​​klimaanlæg.

Og selvom Switchs vinduer i sidste ende kan være tilgængelige for boligejere, retter virksomheden sig mod større kommercielle bygninger, hvor dets produkt kan give større energibesparelser.

Hvis du kan gøre en bygning lidt mere energieffektiv, betaler det sig ret hurtigt for bygningsejeren, sagde Caleb Willis, Switchs vicepræsident for forretningsudvikling.

Virksomheden har konkurrence.

Grundlagt i 1989, Minnesotas SAGE Electrochromics Inc. har modtaget 100 millioner dollars i amerikansk statsstøtte i år til at bygge en produktionsfacilitet, der er beregnet til at producere virksomhedens elektronisk tonede vinduer i 2011.

Californiens Soladigm Inc., som er venture-støttet ligesom Sage og Switch, er i den præ-kommercielle fase med sine elektro-kromatiske tonevinduer.

Switchs tyndfilmsteknologi adskiller sig fra sine konkurrenters, fordi den reagerer på sollys og elektricitet.

Dets konkurrenter bruger forbindelser, der kun reagerer på elektricitet.

Selskabet mener, at det slår konkurrencen på prisen.

Willis sagde, at de proprietære organiske forbindelser, som virksomheden bruger i sine tynde film, er billige at hente og syntetisere.

Desuden er en enkel og billig lamineringsproces alt, der kræves for at påføre de tynde film på vinduer.

Markedet har allerede bevist, at det ikke er interesseret i et produkt over en vis omkostningstærskel, sagde Willis. Den omkostningstærskel er endnu ikke fastlagt, men vi mener, at vi kan komme ind under, hvad det skal være.

Switchs billige fremstillingsproces var blandt de faktorer, der overbeviste Business Development Bank of Canada (BDBC) til at lede Switchs sidste finansiering.

En anden faktor var, at BDBC tidligere havde investeret i andre ventures, der involverede Doug Wiggin, Switchs CEO og - ifølge Geoff Catherwood, BDBC's direktør for venturekapital - en velrenommeret iværksætter.

Catherwood og BDBC forventer, at Switch vil nå et par milepæle i det næste år.

Lige nu har de en prototype, sagde Catherwood. Vi vil gerne se engagement med kunder, der prøver deres prøver og øger deres materiales levetid og holdbarhed.

Virksomhedens teknologi kan potentielt anvendes på andre markeder såsom medicinsk billedbehandling, computerkredsløb og endda lægemiddelbehandling.

Switch har en fuld patentportefølje, inklusive et patent på et fotodynamisk lægemiddelleveringssystem.

Kategori: Nyheder