The Silver Lining: Hvordan RIMs frygtelige sammenbrud har forvandlet Waterloo til en startup Boomtown

Det er ikke alle dårlige nyheder for Research in Motion. Nå, okay, det er det for det meste. Men det er alle gode nyheder for tidligere ansatte og deres lille canadiske samfund: RIM-paraplyen forvandles til et netværk af snesevis af andre startups i den iværksættermæssige boomtown Waterloo.



Faktum er, at RIM har mistet 95 % af sin markedsværdi siden juni 2008. Inklusiv en særlig dårlig dag for nylig, er mere end $70 milliarder i markedsværdi forsvundet på kun fire år. Men den værdi er ikke helt tabt for æteren.



I den mørke sag om RIMs bratte fald har en sværm af topmedarbejdere foret deres lommer med kontanter øremærket til andre startups. I løbet af de sidste par år er den formaliserede englekapital i Waterloo-området vokset fra næsten ingenting til titusinder af millioner af dollars. Som administrerende direktør for National Angel Capital Organisation, Bryan Watson, udtrykte det, i en lille by, ser du en massiv indsprøjtning af iværksætterånd.

En startup, der kan drage fordel af, er Willet, det Waterloo-baserede sociale mediemarkedsføringsfirma i Startup Camp Canada, et initiativ fra Plug and Play i Silicon Valley og Calgary-baserede Boast Capital. Grundlægger Fraser Harris sagde, at han fik en kontantinfusion fra flere RIM-udsendelser, og en tidligere C-Suite-direktør er klar til at slutte sig til virksomhedens bestyrelse.



Vi tog nogle fantastiske fyre om bord, sagde Harris. De byggede virksomheden op fra 15 til 20 ansatte til 15.000 ansatte og en markedsværdi på 80 milliarder dollars. Så deres ekspertise kommer nu på banen for startups.

Typisk kan det være frustrerende og vanskeligt at sikre venture- og englekapital i Canada. Færre samlede investorer betyder en mindre investeringspulje, hvilket betyder, at startups ofte skal håndtere flere, mindre investeringer i seed-runder.

Til gengæld kan de ende med at give væk den samme mængde egenkapital som en startup i Silicon Valley, mens de kun rejser halvdelen af ​​midlerne - hvilket betyder en værdiansættelse til 50 cent på dollaren. Som Harris udtrykte det, er det som om du har en hånd bundet bag din ryg. Men du har i det mindste én god hånd.



Willet er dog en blomstrende startup, til dels takket være kapital og rådgivning fra tidligere RIM-ansatte.

Historien om RIM er blevet en velsignelse for canadiske startups, især dem i Waterloo-regionen i Ontario. Blandt de tidligere ledere, der nu driver områdets iværksætterlandskab, er Dennis Kavelman, den tidligere CFO og COO for RIM, som forlod for at forfølge investeringsmuligheder, før han blev COO for Desire2Learn, en af ​​Canadas hotteste startups; Mike Kirkup, den tidligere topchef, der forlod for at lede VeloCity og dens inkubator og ofte henvender sig til fem eller seks af sine tidligere kolleger med investeringsmuligheder; Tyler Nelson, en tidligere vicepræsident, der blev administrerende direktør for Adenyo, som blev solgt til Motricity for 100 millioner dollars; og utallige engleinvestorer, der helst vil have, at du ikke ved, at de ønsker at give deres penge væk.



Efterhånden som [RIM] udvikler sig, rejser nogle af de mennesker, der har været der fra begyndelsen, og det skaber et behov for, at de bruger deres tid på noget andet, sagde Kirkup. Det ser ud til at være mere aktivt involveret i engleinvestering.

Waterloos største kreds af engle, The Golden Triangle Angelnet, opstod i 2009. Tre år senere er den vokset til 125 medlemmer, en håndfuld af dem tidligere RIM-ansatte. Som præsident for Den Gyldne Trekant, Rob Douglas, beskrev det, er investeringsscenen blevet betydeligt mere aktiv i de sidste to år. Han sagde også, at han har set en tendens til, at flere af disse tidligere RIM-arbejdere nu bliver mere aktive.

Vi har nogle RIM-medlemmer, der har sluttet sig til vores gruppe, sagde Douglas. De er gode medlemmer, og vi er glade for at have dem, og vi vil gerne have flere af dem.

Det nøjagtige investeringsbeløb kan være vanskeligt at beregne, fordi kun en brøkdel af alle investeringer rapporteres. Men Golden Triangle, et af omkring 10 engle-netværk i regionen, kræver 13 millioner dollars i investeringer; inklusive statsstøttetillæg, er virkningen omkring $23 millioner.

Det samlede tal kunne så være så meget som $100 millioner, hvilket ville sætte investeringstallet pr. indbygger i området omkring $200 pr. person. Endnu mere konservative skøn ville placere Waterloo blandt de mest aktive tidlige investeringsregioner i verden.

For bare tre år siden eksisterede der ingen formelle engle-netværk i området. Der var nogle investeringer, men de var små og uorganiserede.

Da Waterloo-startup, nu kendt som TwitVid, kom til Plug and Play i 2008, samarbejdede Plug and Play Ventures med Tim Draper fra Draper Fisher Jurvetson for at udnytte startrunden, sagde Alireza Masrour, VP of Technology Investments for Plug and Play. Der var ingen Waterloo-midler at få. Og Plug and Play fortsætter med at lede efter flere investeringspartnere i Waterloo for at bringe virksomheder som Willet ind i deres porteføljer.

Vi ser Waterloo som et af de store hubs for investeringer fremover, sagde Masrour. Lige nu har vi et Startup Camp-firma derfra. Vi vil gerne have 10.

Bommen fortæller to historier: den ene af RIMs succeser, den anden af ​​dens fiaskoer. Research in Motion begyndte at give betydelige overskud i 2004, og på få år blev en lille canadisk by verdens mobile hovedstad. RIMs markedsværdi steg til mere end 80 milliarder dollars i 2008, da det holdt fast ved sin førende spids inden for teknologi til virksomheders mobilenheder.

Det tilførte Waterloo en ny følelse af iværksætteri og – da nogle af disse RIM-ingeniører og mangeårige ledere begyndte at udbetale – en ny pulje af ressourcer til kommende startups.

I Willets tilfælde betyder det at have investorer med dybere lommer at holde det samlede antal investorer nede i sin seed-runde af fundraising. Det betyder også et uvurderligt netværk af immaterielle ressourcer, der ikke fandtes i Waterloo for bare et par år siden: de samme mennesker, der guidede RIM i dens fremgang, rådgiver nu aktivt Harris og hans team, når de navigerer på deres marked.

Snesevis af ledere på højt niveau har forladt RIM i de seneste år, sammen med utallige ingeniører, der kørte virksomhedens aktie til toppen, før de indkasserede, og mens RIM ikke længere nyder tjenesterne fra disse erfarne partnere, gør mange andre lokale startups det.

Så bliv ikke overrasket, når Desire2Learn og Willet bliver milliardvirksomheder, og tro ikke, at værdien kom ud af ingenting. Waterloo-investorer og iværksættere skaber flere og flere forbindelser hver dag. Bare måske ikke med en BlackBerry.

Kategori: Nyheder