Hvorfor jeg solgte Backstage til RealNetworks

I sidste måned rapporterede Techvibes, at Victoria's Backstage Technologies blev opkøbt af RealNetworks. Backstages administrerende direktør Russell Ovans reflekteret over resultatet i et blogindlæg og han har sagt ja til at genudgive den her. ________________________________________________________________________________

For en måned siden – og tre år til i dag det Scratch og vind debuterede på Facebook – Backstage blev et helejet datterselskab af RealNetworks . De sidste tre år har været en vild tur, der kulminerede i dette spændende nye partnerskab.



Før succesen med vores spil på Facebook var Backstage et kontraktsoftwareingeniørfirma, der byggede børshandelsværktøjer til investorer. Vi var ikke et computerspilsfirma i nogen betydning af ordet, men vi vidste, hvordan man gør to vigtige ting meget godt: at bygge skalerbare webapplikationer og holde kunderne glade. Set i bakspejlet, præcis den slags DNA, der kræves for at være et fantastisk socialt spilfirma.



Da vi lancerede Scratch og vind , vi tænkte ikke engang på det som et spil. I vores sind var det en gaveapp, der havde en virtuel gambling-komponent. Efterhånden som vi tilføjede stadier, præstationer, samlinger af præmiesæt i begrænset oplag og markedspladsen for handel i spillet mellem spillere, indså vi, at den virtuelle økonomi var et spil, hvor spillerne konkurrerede om at maksimere deres sociale status. Økonomien er spillet er et paradigme, vi gerne tror, ​​vi har opfundet (eller i det mindste varemærkebeskyttet).

Efter at have rebrandet Backstage som en social gaming virksomhed, var vores mission klar: Bliv en ustoppelig kraft inden for social gaming. Med andre ord, sikre den langsigtede overlevelse af et blomstrende studie i Victoria. Hemmeligt canadisk følte vi os dårligt stillet af vores placering, hvilket gjorde det vanskeligt at få adgang til Facebook eller benytte netværket af VC'er, der er samlet omkring Silicon Valley. Tidligere i årtiet havde jeg arbejdet i fem år i Palo Alto, blandt tonsvis af fremragende almindelige mennesker, der rider på frakkehalerne af nogle få visionære; Jeg vidste, at mit hold var i verdensklasse, og det, vi havde opnået, var ekstraordinært. Men jeg vidste også, at vi meget nemt kunne blive den VisiCalc af social gaming, bestemt til at være en længe glemt fodnote i en historie, der skal skrives af dem, der kom efter.



Ved udgangen af ​​2009 havde landskabet på Facebook ændret sig markant siden lanceringen af ​​vores første spil. Uafhængige, små studier fik stadig sværere ved at konkurrere med folk som Zynga, Playdom (nu Disney) og Playfish (nu Electronic Arts). jeg har bloggede længe om dette tidligere så jeg vil ikke gentage mig selv her, men det er tilstrækkeligt at sige, at Backstage havde brug for en sugar daddy. Gå ind i Seattle-baserede RealNetworks, et firma, der er berømt for sin desktop streaming medieafspiller, og deres enormt succesfulde casual gaming forretning .

Jeg kan ikke undervurdere, hvor stolt jeg er af det, vi har opnået, og jeg skylder en stor tak til vores kunder, mit team, bestyrelsen og vores forretningspartnere og kolleger i den sociale spilindustri. Men vi lavede nogle fejl. Hvis jeg skulle gøre det hele igen, ville jeg være mindre risikovillig og meget mere aggressiv. Vi var måske lige så store som Zynga, men vi handlede for forsigtigt. Vi skulle have taget en lidt lavere vej og lånt en side eller to fra deres playbook: klone andres ideer og krydspromovere til vores eksisterende brugerbase.

Under nyt ejerskab er dagene med at være det undskyldende, frygtsomme lille canadiske studie bag os. Til gengæld for vores tankelederskab inden for social gaming, giver Real os sikkerhedsselen til at bygge de spil, vi altid har ønsket at bygge. Det, og deres folk rocker - kulturen hos Real passer godt til Backstage. Helt ærligt, dette opkøb frigør os fra begrænsningerne ved at drive en kontant startup, der altid skulle tage den korteste vej til omsætning. Nu kan vi bygge det sociale spil for milliarder dollars.



Bliv hængende.

- Russ

Kategori: Nyheder