Sådan testes, finansieres og lanceres en hardwarestart ifølge eksperter

Det er ingen hemmelighed, at hardware-startups er sværere at finansiere end deres software-modparter. Mens softwareventures kræver mindre kapital og dermed kræver mindre risiko, er venturekapitalister mere tilbageholdende med at investere i hardware-startups, der kan koste flere penge i det lange løb.

Men i de seneste par år har hardware set lidt af et comeback: For at omgå manglen på venturekapitalfinansiering er crowdfunding blevet nøglen for kommende startups til at teste deres produkter for offentlighedens interesse, før de rent faktisk forfølger det, til stor succes – den mest succesrige Kickstarter-kampagne nogensinde er Pebble Time . Maker Faire Toronto har været vært for familievenlige begivenheder i de sidste par år, mens virksomheder fra Maker Movement fik deres egen plads på Dx3 i år.



Det er klart, at der er en interesse både fra iværksættere og offentligheden for håndgribelig teknologi.

Fordi det kræver så mange forskellige færdighedssæt at lave hardware, er der udfordringer, som iværksættere måske ikke forventer at støde på, når de starter deres første prototyper.

Du kan have én udvikler i et rum, der laver et softwareprodukt, men med hardware har du ofte brug for nogen med elektrisk erfaring, nogen med design, nogen med grafisk design, nogen med mekanisk, siger Katherine Hague, VP for PCH International's The Blueprint, en online ressource til hardware opstart. Og selv når du kommer til din første prototype, har du brug for nogen, der forstår forsyningskæden og fremstillingen, der faktisk får produktet produceret.



Mens hun er enig i, at crowdfunding er en god metode til at afprøve en idé, advarer Haag om, at mange iværksættere begår fejlen ved at stole på finansieringen for at få dem længere end realistisk.

Jeg tror, ​​at mange af de fælder, som folk falder i, er, at de tror, ​​at pengene indsamlet fra Kickstarter er nok til både at opretholde deres virksomhed og lave deres første produktion, mens pengene ofte er at betale for din første forsendelse, mens du finde alternative finansieringskilder.

Hun advarer også grundlæggere fra at lancere crowdfunding-kampagner for tidligt, før de endelige prissætningspunkter er blevet fastlagt, og der endnu ikke er en produktionspartner, så de ikke risikerer at sende til kunderne senere end forventet. I stedet siger Haag, at de bedste hardwarevirksomheder ser crowdfunding som et marketingværktøj.



Alt er selvfølgelig ikke undergang for hardware-startups; Hague mener, at det eneste manglende led for hardware-iværksættere til virkelig at vokse er, at der mangler bevidsthed om de ressourcer, de har til rådighed, hvilket hun håber vil ændre sig.

Der er ikke noget rigtigt centralt sted, der kan vise dig alle disse forskellige ting, så vi har brug for bedre måder at vise folk alt, hvad der er tilgængeligt i alt, i stedet for at skulle spørge, siger hun.

Hardware på opstartsniveau er egentlig først taget fart i de sidste par år, men da produkter som Vanhawks Valor og Oculus Rift laver store bølger i den offentlige diskussion, kender Haag potentialet i hardwareindustrien. Jeg tror, ​​det bare går tilbage til vores rødder. Vi elsker ting, som vi kan holde, som udgør verden omkring os, siger Hague. Nu kan de alle blive smarte produkter. Der er ikke noget mere attraktivt ved fysiske ting, som vi interagerer med hver dag.



Ved Tech In Motions møde i marts var gruppen vært for et panel om et meget varmt emne i disse dage: hvad der skal til for at gøre det til en hardware-startup. Gruppen skrev på Meetup-siden for Building A Connected Company: A Panel og sagde, at Internet of Things-markedet [forventes] at vokse 5 billioner dollars i løbet af de næste seks år vokser [og] mulighederne for at opbygge og udvikle en succesfuld hardwarevirksomhed eksponentielt.

I MaRs Discovery District i Toronto, over 300 mennesker til et panel af hardware-tekniske eksperter, som omfattede Alroy Almeida, medstifter og business lead på tilbage ; Joel Yatscoff, produktdesigner hos Cortex design der arbejder med kunder for at omsætte ideer til markedsklare produkter; Zak Homuth, administrerende direktør og grundlægger af upverter ; og Kevin Downing, VP of business på MMB netværk , en Zigbee hardware- og softwareudbyder.

Paneldeltagerne besvarede almindelige spørgsmål om at starte et hardwareprojekt, fra idéstadierne til fremstilling af dit endelige produkt. Det er ingen hemmelighed, at hardware-startups kræver en utrolig mangfoldig række af færdigheder, og Homuth siger, at baseret på de data, der er tilgængelige for hans virksomhed, kan 70 procent af hardware-startups ikke lave deres eget produkt – et paradigme, der ikke burde være norm.

De har ikke ingeniører, de forstår ikke elektronik, og de ved ikke engang, hvad firmware betyder, siger Homuth. Vi er på det stadie i hardware, hvor folk tror, ​​de vil lave en enhed, de kan outsource den, og efter seks måneder har de et produkt. Det er bare ikke sandt.

At forstå, om dit produkt er levedygtigt nok for markedet, er også nøglen til succes – og også nøglen til at spare dig selv for en stor hovedpine.

Så hurtigt som muligt, kontakt fagfolk, der kan hjælpe dig på næste trin, siger Yatscoff. Han fortæller, at de næsten ugentligt får iværksættere på deres kontor, som mener, at de har det næstbedste, når det faktisk ikke er det. Dette kan efterlade iværksættere i en position, som de ikke kan komme ud af. Måske troede de, at de havde en god idé, og de brugte op til 15.000 $ på advokater og patentansøgninger, før de kontaktede et designfirma for rent faktisk at udføre det, og når vi får projektet, er vi begrænset af at skulle designe noget med meget faste grænser.

Downing gentog følelsen af ​​at forstå dine behov så tidligt som muligt, også for dit team.

Du har ikke brug for en forretningsmand på dit hold, men du har brug for en med forretningskyndig. Nogen, der kan validere ideen om, at denne idé er værd at investere i, siger Downing. Hardware er dyrt. Du har en masse personlige omkostninger, som du ikke nødvendigvis har i software, så valider din idé så ofte du kan.

Når du har valideret din idé, fremhævede Almeida, at det er vigtigt ikke at miste af syne, at du skal fortsætte med at bevæge dig. Det var af denne grund, at hans team ansøgte om HAXLR8R, en hardwareaccelerator, der tager hardware-startups og sender dem til Shenzhen, Kina i 111 dage, hvor de lærer mere om fremstilling i branchen. Efter at have været i kemisk forskning i udvikling og haft forbehold over for lancering, sagde Almeida, at de havde brug for noget til at presse dem.

Den vigtigste grund til, at vi gik, er, at vi havde brug for en hammer. Når du laver noget, der er materialevidenskab, tager det så lang tid, som det vil tage, og du kan ikke fremskynde det, siger han. Men vi regnede med, at vi var på rette vej, og vi skulle fortsætte med at bevæge os hurtigere.

Samlet set så paneldeltagerne ud til at være enige om, at selvom der var generelle regler, der kunne anvendes på enhver opstart, er der ikke én rigtig måde at få succes på. Homuth, baseret på sin erfaring, afkræftede myten om, at alle hardwareprodukter skulle være helt klar ved lancering.

Jeg kender ikke til nogen hardware-startup, der havde et fungerende produkt, da vi lancerede det, siger han. Vi har lanceret måske fem eller seks gange. Start tidligt og start ofte.

Kategori: Nyheder