The BackType Story: Fra Toronto til Silicon Valley

jeg indhentede Chris Golda og Mike Montano , grundlæggere af BackType, på Interaktiv udvekslingskonference i Toronto for nylig for at høre om deres rejse som nyuddannede fra Toronto til startup-stiftere i Silicon Valley.

Både Chris og Mike var indtil for nylig elingeniørstuderende ved University of Toronto. Chris blev færdig i 2007, og Mike arbejdede som praktikant hos RIM, da begge begyndte at arbejde på deres første opstart – iPartee, i Waterloo. De lancerede iPartee, et socialt netværk til begivenheder, i november '07 og fik endda TechCrunch-ed , to gange . Men iPartee fik aldrig trækkraft, og i foråret '08 var virksomheden næsten lukket.



Men i stedet for at give op og tage et almindeligt job et sted, som de fleste andre studerende stræber efter, startede Chris og Mike op BackType – en søgemaskine til kommentarer rundt omkring på nettet (de lavede underlige konsulentopgaver for at forsørge sig selv imens). I foråret ’08 søgte de Paul Grahams utroligt populære og eftertragtede YCombinator opstartsprogram, som kører om sommeren og vinteren hvert år.



Programmet involverede flytning til Boston i sommeren '08, modtagelse af $15.000 i startfinansiering til gengæld for omkring 6% egenkapital i venturet, udvikling af en prototype og pitching til investorer, og mest værdifuldt af alt, at få værdifuld rådgivning fra Paul Graham og andre YCombinator-tilknyttede mentorer. De blev kaldt til et interview med YCombinator og hackede hurtigt en demo på to uger for det. De blev accepteret og flyttede til Boston til sommer. Chris nævnte, at YCombinator leder efter gode ideer og startup-stiftere, der har gjort noget tidligere for at vise, at de kan eksekvere. I sidste ende endte de med kun at bruge omkring $5000 af dette beløb på at udvikle deres prototype hen over sommeren. Austin Hill interviewede dem for StartupNorth omkring det tidspunkt (tjek det ud for nogle gode indsigter).

Efter sommerens afslutning lancerede de BackType og flyttede til Silicon Valley, hvor YCombinator overvejende er baseret, og boede og arbejdede derfra. Michael Arrington fra TechCrunch kaldte BackType for Twitter for kommentarer . Det gør det i det væsentlige muligt for brugere at finde og spore kommentarer rundt på nettet. For eksempel var jeg temmelig overrasket over at finde ud af, at mange af de kommentarer, som jeg har givet i løbet af de sidste mange år på nettet, er øjeblikkeligt tilgængelige via BackType ( fx link ). De rigtige kunder for dette produkt er dog marketingfolk og udgivere, ifølge Chris og Mike. De leverer en API til kommerciel brug og er allerede til en vis grad rentable derigennem.



Tidligere i år har de rejste en yderligere finansieringsrunde på $300.000 fra Ægte ventures , som ledes af den administrerende direktør for Automattic (virksomheden bag WordPress). BackType har en masse nye funktioner, og Chris og Mike søger at udvikle det aggressivt til næste niveau.

Deres historie er så meget desto mere inspirerende, som de gjorde det trods at være på University of Toronto, som ikke har nogen startup-kultur, som jeg også har set gennem de sidste mange år. De nævnte, at de fandt, at Waterloo var mere pro-entreprenøriel (på en relateret note ville jeg profilere historien om Polar Mobil næste op, som blev startet for et par år siden af ​​nogle University of Waterloo-studerende lige ud af college og klarer sig meget godt).

Både Chris og Mike tilkendegav, at de ville være glade for at hjælpe andre iværksættere, især med eventuelle YCombinator-relaterede spørgsmål. Du er velkommen til at kontakte dem på Twitter: golda og @michaelmontano og følg BackType-historien videre @backtype .



Kategori: Nyheder