Appens guldfeber er måske forbi, men der kan stadig være masser af liv i guldalderen

Ligesom mange andre softwareudviklere var vi betaget af udsigten til rigdom, da Apple lancerede App Store til iPhone i 2008. At en iværksætter med en ren idé øjeblikkeligt kunne nå ud til millioner af potentielle kunder med små eller ingen omkostninger, fik os til at se dollartegn. (Alle husker den berygtede udvikler, der slog guld med sin enkle, men groft sjove prut-app.)

I midten af ​​2009 fik vi den geniale idé at bygge en lokationsbaseret vinhandel finder døbt BoozeHound. Forudsætningen var enkel: alle kan lide sprut og bekvemmelighed, og vi havde teknologien til at kombinere de to. Ved at arbejde hver fredag ​​plus lejlighedsvis aften eller weekend i et par måneder, skabte vi en pænt pakket applikation (og prangende hjemmeside), klar til lancering til en overkommelig pris af to dollars. Når vi tænker stort, forventer vi mindst hundrede af salg om dagen. Vores Kraft Dinner-dage er forbi! vi troede. Pizza og øl hver dag!



Et par dage efter, at vores app gik live, og da vi så tal i intervallet 15 til 25 salg om dagen, stod vi over for den kolde virkelighed, at hvis du bygger den, kommer de ikke nødvendigvis.



Vi øgede indsatsen for at sprede budskabet ved at henvende os til bloggere og tekniske anmeldelser, men så lidt interesse og modtog kun dækning fra nogle få hyper-lokale blogs med minimal effekt. Da vi besluttede at bruge nogle få penge på Facebook-annoncering, indså vi hurtigt, at vores gennemsnitlige indtjening pr. bruger var for lille til at retfærdiggøre sådanne udgifter. Vi så os selv gå baglæns.

I en måned prøvede vi at give appen væk gratis for at anspore til mund-til-mund-marketing, men selv det havde ubetydelige resultater. Vi fortsatte med at eksperimentere med priser og solgte for et sted mellem $1 og $10. Vi så meget få salg over $5, lille forskel mellem $1 og $2, og sluttede os til $2. Salget udjævnede sig til mellem to og 12 enheder pr. dag i gennemsnit, og to år senere forbliver raten den samme - vi tjener omkring 125 $ om måneden fra Apple - med omkring 7500 brugere.



Set i bakspejlet har vi måske været villige til saligt at nedtone nogle vinkler, når vi lavede vores optimistiske prognoser. Vores app betjener et noget begrænset målmarked (lovlige drikker) og er kun tilgængelig på et relativt lille marked (Canada), faktorer som til dels kan forklare den svage præstation.

Ikke desto mindre konkluderede vi efter dette realitetstjek og læsning om andre udviklere med lignende erfaringer, at App Store ikke er ulig alle andre forretningsforslag: du har stadig brug for et godt produkt, et levedygtigt marked, en bæredygtig pris og en marketingstrategi. Den håndfuld overnight-succeser, der blev populært af sociale medier, var udkantssager, hvor folk var på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt. Mellem den eksploderende brugerbase og det begrænsede udvalg af apps var nogle få kyndige enkeltmandsbutikker i stand til at udnytte en tidsbegrænset mulighed.

Med omkring en halv million apps nu i App Store (hvoraf mere end to tredjedele er pay-for), kan udviklere forvente en seriøs konkurrence - ikke kun inden for deres markedssegment, men for brugernes øjne og pengepung generelt. For små udviklingsbutikker, der forsøger at tjene penge, er App Store et dårligt forslag uden en ordentlig og traditionel forretningsstrategi, der udføres i tandem.



Vi tror på, at succesen vil være meget højere, hvis en app er designet til at komplementere et kerneprodukt eller en kerneydelse. For eksempel udgiver spilproducenter som EA og Activision ofte gratis eller billige App Store-spil, der tilbyder en lignende, men begrænset oplevelse, som konsolspil til fuld pris. For de større fyre er disse apps tabsledere, der er indregnet i deres marketingbudgetter som et andet middel til at promovere deres primære produkter.

En af vores vigtigste indtægtskilder i disse dage er salg online citeringssoftware , og vi planlægger at udvikle en app, så brugerne kan se og oprette citater, mens de er på farten. Vi vil sandsynligvis give det væk gratis. Det vil ikke kun tjene vores kunder bedre, men også give os mulighed for at opnå yderligere eksponering for vores kerneprodukt – den rigtige pengeskaber – via App Store.

Appens guldfeber er måske forbi, men der kan stadig være masser af liv i guldalderen.



Kategori: Nyheder